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反奥巴马医疗改革的社会文化分析

减小字体 增大字体 作者:陈 勇 肖云南  来源:本站整理  发布时间:2010-9-5 3:31:39


摘 要:奥巴马推动的医保法案已正式生效。根据其规 划,医改对广大人民有利,对经济社会的长期发展也有好 处,符合美国国家利益,但为什么这一改革遭到很多人反 对?本文尝试从社会文化等角度对此作出分析,以期对美 国医改有更深入全面的认识.
    关键词:奥巴马;医改;反对原因;社会文化分析

      美国医改对广大人民有利,对经济社会的长期发展也有 好处,符合国家利益,但为什么这一改革遭到很多人反对?媒 体评论往往关注政治策略问题,或为人格分析和各种版本的 阴谋论,而社会学家则批评医疗体系的既得利益集团阻挠改 革,本文尝试从社会文化等角度对此作出分析,以期对美国医 改有更全面的认识.
    一 社会结构 早在总统竞选期间,高喊“变革”口号的奥巴马就提出了 全民医保计划。在奥巴马看来,全民医保应当是每一名美国 人的权利。对新医改法案,有人拍手称赞,也有很多人表示反 对。美国有线电视新闻网(CNN)的调查发现,尽管高达四分 之三的美国人认为“对医疗体系进行重大结构性调整确有必 要”并支持“使全体美国人都拥有医疗保险”,但56%的人反 对新医保法案,仅有42%的人表示赞成;盖洛普一项调查结果 也显示,美国普通民众反对医改的占48%。这些数据说明支 持医改的民众基础不容乐观.
    美国是一个中产阶级的市民社会,中产阶级占总人口的 80%左右,大多数人认为奥巴马医改受益者只是少数没有保 险的人,而中产阶级和高收入人群将受到冲击。对富人来说, 除不得不缴纳更多税收来为穷人享受医保“埋单”外,他们还 担心大量穷人在获保后涌入医疗服务市场,他们曾经享受的 VIP式服务将可能不复存在。对大多数中产阶级来说,医改法 案对他们的负面影响日后会逐渐显现。医改法案规定雇主必 须为雇员买保险,否则罚款。但如果政府的罚款比买保险的 费用低,雇主情愿选择罚款,而不给雇员买保险,雇员就会陷 入没有保险的窘境中。医保改革让无医保和低收入人士受 惠,其中包括有身份的新移民,但由于无身份移民被排除在这 次医保改革之外,因此也受到移民权益团体的批评。由此看 出,美国社会中真心实意支持新医改的所占比例并不大.
    二 价值观及意识形态 奥巴马医保改革的核心是扩大政府作用,建立以政府为 主导的美国医疗制度,而这触及到美国向来引以为豪的自由 市场理念。美国虽然是被认为世界上最自由开放的国家,但 是美国也是一个价值取向非常明确的国度。出于特定的政治 和文化原因,美国对“社会主义”有着神经质一般的恐惧,以至 于有人开始抨击奥巴马要在美国建立社会主义的医疗制度.
    共和党一直强调医疗保险应以自由市场为基础,赋予民 众更多的选择权,反对政府大包大揽,应该实现以患者为中心 的医改计划而非以政府为中心的医改计划。美国人一直抱着 这样的信念:美国之所以充满活力和创造力,就是因为有自 由、开放的市场体系。医改后的医保一旦“公有化”,市场就成 为“计划经济”的附属品,这当然就不是美国式的意识形态了.
    以此为基础,越来越多的人把“社会主义”的帽子扣在奥巴马 头上。因此“社会主义”路线成了阻碍奥巴马推行全民医保的 主要红线.www.QiQi8.CN   778论文在线
    主流文化与多元文化的争论也导致了对医改的不同态 度。多元文化主义的一个主要论点是,WASP(White Anglo- Saxon Protestan,t即祖先是英国新教徒的美国白人)长期以来 以主流文化自居,掌控着美国的话语霸权,主宰着美国的社会 资源,监护着美国的价值体系,确定着美国的核心信条。根据 其信条,政府的职能是制定相关的法律和政策,创造一个机会 平等的环境,不对任何个人或团体偏倚。多元文化主义反驳 道,政府的责职在于确保社会的公正和公民的平等,当某些社 会群体因受歧视和排挤原因而无法享受平等机会时,政府必 须干涉,让所有社会群体享受充分的平等权利(王恩铭, 2009)。这次美国医改很大程度上是通过政府安排向平民阶 层扩展利益,对美国传统的WASP价值观是有一定违背的.
    现在美国的中下层平民不是传统的白人,而是一些少数民族, 特别是拉美裔和黑人。很多美国黑人对自己非洲裔身份的认 同高于对美国人身份的认同,因而传统主流文化面对冲击必 然会有所抵制.
    三 政治文化 民主党与共和党之间的隔阂与歧见,导致两党难以在医 疗改革问题上达成共识。经济学家杂志(The Economist) (2010 )认为美国的政治体系决定了在联邦政府这一层立法 是件难事。这个国家的奠基人相信,象美国这样大的国家最 好是分权而治,而不应采用中央集权制。参议院被专程设计 成“冷却”室,在这里除非受到广泛的支持,议案有可能在此终 结,而阻挠议案通过的‘冗长演说’太常发生,部分原因在于阻 挠很容易。在众议院为了争取各自政党提名,有竞选压力的 候选人容易走向极端,从而降低了两党合作的机会.
    美国很多政治决策少不了选举因素。奥巴马的医疗改革 法案没有得到共和党一票支持,这意味着两党分歧扩大,也预 示着在11月的中期选举中民主党将面临变数。此外,医改法 案的通过壮大了反对奥巴马“大政府”的草根组织“茶党(Tea Party)”,而共和党选民有望成为中期选举中最有投票动力的 选民群体。共和党已经启动了医改法案“废除和替代”运动, 希望将此作为发动选民的拉票手段。当然医改法案的通过也 使奥巴马在中低收入阶层中的声望大幅度提升,从而有利于 民主党即将在下半年开始的中期选举.
    美国各种利益集团的政治行为与美国政治文化之间存在 密切的关系。影响利益集团行为的美国政治文化的基本要素 是个人主义、自由主义、实用主义、社会责任意识和不信任政 府思想(刘恩东, 2008)。纵观美国的历史,医疗保障计划的流 产,无不是商业保险、药品企业和医师协会作祟的结果。它们 出于维护既得利益,组成强大的院外游说集团,通过国会和政 府里的代理人,使得一次次的医改努力化为泡影.
    公众适度的对政府的不信任,是美国政治文化的传统和 核心价值之一,也是民主的一种健康的表现。英国政治学家 霍布斯(Hobbes)曾将政府比作“利维坦( leviathan)”,也就是 庞大的恶兽。他的这一思想在美国的政治文化中得到了继承 和发展。美国思想家潘恩(Paine)认为,政府是由人们的邪恶 产生的,它制止人们的恶行,从而消极地增进人们的幸福。对 社会来说,政府仅仅是一种“必要的恶”。因此,潘恩认为不能 给予政府过多的权力,否则便有侵害社会及人们的权利和自 由的可能。基于掌权者更易于谋取更大的私利的认识和对政 府及官员不信任的思想,美国人认为,政府和政客属于最不能 相信的团体之一。为防范政府权力范围无限制地扩张,人们 只能把政府当作异己的力量加以怀疑、柔化、限制,甚至反对 (马清槐等, 1981).www.QiQi8.CN   778论文在线
    四 宗教信仰 美国是一个政教分离的国家,但并不意味着宗教对美国 政治没有影响。事实上宗教是美国人的精神支柱,是美国民 族的精神源泉,对美国人的社会生活产生了广泛而深远的影 响。研究和探索美国宗教与美国社会的关系,是我们了解美 国社会和文化的基础和钥匙。美国是一个笃信宗教的国家, 在发达国家中宗教色彩最浓。当今美国信教者众多,其中又 多信仰基督教,宗教组织也很活跃。美国宗教最主要、最基本 的特点是以基督教新教为主导。基督教是一个大系统,可分 为罗马天主教、东正教与新教三大分支。新教不是一个单一 的教会,而是包括许多具有新教特点的教会的总称。刘澎教 授(2001)认为,美国宗教对政治的影响“不是组织上的支配或 参与,而是通过向立法、行政部门的决策人士宣传自己的观 念,使其在决策过程中能够采取宗教组织的价值取向。” 个人主义是美国价值观的精髓,在内容上强调个人价值、 追求民主自由、崇尚公平竞争。在当今美国社会,个人主义被 看作是一种近乎完美的品德,代表独立自强自豪的精神.
    “God helps thosewho help themselves”(天助者,自助之),“Ev- eryman is nearest to? hmi se

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